孤独な理学療法士の日記

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【アフリカンサファリ】ジャングルバスに乗れませんでしたが、自家用車でも十分に満足できました

昨日はハーモニーランドで家族みんなでクタクタになるまで遊んできました。

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いざ、アフリカンサファリへ

大分県旅行二日目はハーモニーランドから近いアフリカンサファリへ行く予定でした。今日もまた昨日に引き続き、子供たちの満足した笑顔を引き出してやろうと意気込んでホテルを出発しました。しかし、出だしからつまづきました。昨日あまりにも疲れていたので、出発時間がかなり遅れてしまいました。朝ごはんを食べて、お土産を買って、帰る準備をしてホテルを出たのが午前10時30分でした。

3km前から大渋滞

アフリカンサファリへ向かうため、車は順調に進んでいました。普通に行けば、ホテルから30分くらいで着く距離でした。しかし、アフリカンサファリへあと3kmというところから渋滞が始まりました。嫌な予感は的中してしまい、それは目的地まで続いていました。到着したのはお昼の12時を過ぎていました。

ポイント

ゴールデンウィークなどの長期連休中は朝6時から駐車場が開門し、7時から営業しているそうです。行く前に事前に確認しましょう。

残念、ジャングルバスには乗れませんでした

アフリカンサファリではジャングルバスに乗る予定でした。こちらの写真です。

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ジャングルバスとは野生動物を車内から間近に見ることができ、食べ物を直接あげることができる生態観察バスのことで、この臨場感を子供たちに経験させてあげたかったです(大人の私も乗ってみたかったです)。事前に調べてみるとジャングルバスは朝の6時から受付をしているとのことでした。その時点でゴールデンウィークということもあり、半ばあきらめていました。朝早く起きて予約を取りに行こうとしましたが、昨日の疲れが溜まっていて無理でした。この体力の無さは情けないです。あわよくば乗れるのでは?と都合のいいことを向かっている車中で思っていました。しかし、朝の出発準備が早く進まず、出発が出遅れたことで大渋滞に出会ってしまいました。案の定、到着すると入園口の所に「本日のジャングルバスの受け付けは終了いたしました」と書かれていました。自業自得です。子供たちには本当に申し訳なかったと反省しました。

早起きできない人は

当日券もありますが、オンライン予約でも受付をしているそうです。長期連休中などは周辺の道路はかなり渋滞しますで、時間はたっぷり余裕を持って行動した方がよいです。

ジャングルバスに乗れなくても楽しかったです

ジャングルバスに乗れないことが分かると子供たちは不満気な顔をしていました。しかし、同じコースを自家用車で回れるということで納得してくれました。入口で案内用のタブレット(各セクションや動物の説明をしてくれるガイドDVD付き)を受け取って出発しました。やはり、園内も渋滞していましたが、そのおかげでゆっくりと見て回ることができました。今日見て回ったアフリカンサファリ内は、6つのセクションに別れています。

クマ・山岳動物セクション

ここではアメリカグマ、バーバリーシープ、ムフロンがいました。

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残念ながらアメリカグマの写真が撮れませんでした。いきなり、間近で大きなクマを見たので子供たちは大興奮でした。タブレットで確認しながらバーバリーシープやムフロンを確認しました。

ライオンセクション

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オスとメスのライオンが群れを成して何十頭もいました。ジャングルバスが通った後だったので、お肉を食べているライオンの上をたくさんの鳥たちが飛んでいて、異様な光景でした。さすが百獣の王ということで迫力満点でした。

草食動物セクション

ここにはアミメキリン、シロサイ、アメリカバイソン、ファロージカ、グラントシマウマ、アジアゾウがいました。
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アミメキリンです。

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アメリカバイソンです。

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アジアゾウです。動物園で見るゾウよりは少し小ぶりでしたが、やはり間近で見ると迫力があります。あと頭の毛の量がすごかったです。

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こんなにたくさんの種類と数の動物を見る機会はあまりないので貴重でした。

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こうやって動物たちは、あまり警戒心もなく道路を横切っていきます。草食動物たちは種類の違う同士でも一緒にご飯を食べていました。

トラセクション

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ベンガルトラです。とても大きな体をしていてライオン同様迫力がありました。ライオンは群れで行動しますが、トラは群れずに個別に行動をするそうです。

チーターセクション

チーターは道路からあまりにも離れていたため写真が撮れませんでした。すぐ近くにグラントシマウマがいました。
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これを見てチーターに食べられないのかと心配しましたが、ガイドDVDによるとライオンやトラと違ってチーターは自分の体より大きいシマウマを襲うことは無いようです。

ポイント

九州内でチーターを見ることができるのはアフリカンサファリだけだそうです。

レイヨウセクション

ここにはシロオリックス、ブラックバック、ローンアンテロープ、フタコブラクダ、エランドがいました。

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実際見てみると、どれも同じに見えて、フタコブラクダ以外は区別がつきませんでした。

以上7つのセクションを、ゆっくりと見て回りました。

子供たちの温度差が凄かったです

今まで見てきた動物園と比べると子供たちのリアクションは雲泥の差でした。近くの動物園には何回も行ったことはありましたが、最初は珍しがって見ているのですが、だんだん後半になってくると飽きてあまり見なくなります。しかし、今日行ったアフリカンサファリでは回っている間「ワー、キャー」と言って終始大興奮でした。やはり迫力が違うのですね。大人の私でも興奮しましたから。

今度こそはジャングルバスに乗せてやることを決意

次回訪れるときは早起き、もしくはオンライン予約をしてジャングルバスのチケットを手に入れようと心に決めました。ジャングルバスに乗ればより臨場感を経験でき、今日以上の興奮を味わえることは確実です。本当にアフリカンサファリは最高でした。

 

園内を車で回った後にふれあいゾーンにも行ってきました。

アフリカンサファリのふれあいの森 

アフリカンサファリには車で回って動物を見る「野生体験ツアー」と「ふれあいの森」という動物と触れ合うことができるゾーンがあります。ふれあいの森にはカンガルーふれあいの森、リスザルの森、山小屋アルム、ふれあい牧場、乗馬体験、ドッグサロン、キャットサロンとたくさんあります。

リスザルの森

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触れ合うことはできませんでしたが、かなり近い距離で見ることができました。見るだけではなく、えさやりもできるみたいでした。それを見た子供が、「私もえさをあげたい」と言ってきました。そこで私は「いいよ」と気軽に言いました。えさを買ってみると、なんと紙コップの中に小さいミミズがうようよいました。私は虫や昆虫系が大の苦手なので、写真に撮るとこはできませんでした。それを見て私は寒気がして、パッと子供に手渡しました。子供はそれを見ても全然ひるみませんでした。紙コップから手でミミズを掴むと、リスザルに楽しそうにあげていました。これは子供にとっては貴重な体験で良い思い出になると、私は出来るだけミミズを見ないようにしながら写真を撮り続けました。やっと、えさやりが終わり出口に向かいました。リスザルはとてもかわいかったですが、ミミズを食べる顔はまともに見れませんでした。私のひきつった顔を見て子供たちは不思議そうな顔をして眺めていました。

カンガルーのふれあいの森

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やる気の無さが全開のカンガルーたちでした。でもこのおっさん化したカンガルーを長い間見ているとなぜか自分の姿を投影していまい、のどかで癒されました。リスザルの森の時とは違ってのんびりした空間でした。ここでもえさやりの時間があって買いました。カンガルーは草食だと思いながらも、少しドキドキして紙コップの中身を見ました。サツマイモでした。かなりホッとしました。しかし、えさを見せてもカンガルーはこの格好のままなかなか動きません。その時一匹だけえさに反応するカンガルーがいました。

カンガルーのサービス精神

えさを食べてくれるカンガルーの周りに皆が集中していました。その光景を見続けていると、さすがにやけになって食べているような顔をしていました。サービス精神が旺盛なカンガルーに心の中で拍手を送りました。

あの言葉を再び聞くことができました

リスザルとカンガルーの森の2つで私はかなり疲れていました。しかし、今回の旅行のテーマは子供の遊び心を完全に満足させることだったので、私が「次にどこに行く?」と聞くと子供は「もう疲れたから帰る」と言いました。なんと昨日のハーモニーランドに続き、二日連続でこの言葉を聞くことができました。私は、普段子供が納得するまで付き合えていなかったので本当に嬉しかったです。これからも子供を満足させられるような計画を立てていきたいです。